Chris Barnett detalla lesión en la mejilla y problema de peso en UFC 279

Chris Barnett detalla lesión en la mejilla y problema de peso en UFC 279

Los comentaristas de UFC 279 se concentraron en la apariencia del rostro de Chris Barnett durante su pelea preliminar con Jake Collier, y expresaron su preocupación por lo que parecía ser una lesión grave.

Se habló de daños en los nervios o de un derrame cerebral. No fue tan serio, aunque ciertamente no fue divertido para Barnett, quien sobrevivió a los problemas iniciales para hacer carretes destacados con su característica celebración de volteretas.

“Jake me había atrapado en mi [cheek]y literalmente una parte de mi [cheek] desde adentro estaba colgando en mi boca”, explicó Barnett en The MMA Hour. “Eso es lo que estaba pasando con el lado izquierdo de mi cara.

“No podía morderlo porque era como tomar un cuchillo de mantequilla y tratar de cortar un bistec con la boquilla adentro, tratando de sacar este trozo de mi [cheek] que estaba colgando. Supongo que mordí uno de esos golpes y mordí un trozo allí”.

La herida sanó tan rápido como apareció.

“Ni siquiera pude mostrarte la pieza; dirías: ‘Sí, lo que sea, tuviste un derrame cerebral’”, bromeó Barnett.

Para Barnett, fue solo otro obstáculo más que superar en otra semana de pelea desafiante. En UFC 279, se convirtió en el segundo peso pesado de UFC incapaz de alcanzar el límite de 266 libras para una pelea sin título. Asumió la responsabilidad de llegar a la semana de la pelea con más peso de lo normal, pero agregó que si no fuera por un médico demasiado entusiasta que supervisaba los cortes de peso de los peleadores, habría logrado el peso.

Según Barnett, el problema comenzó cuando fue examinado por un médico que se alistó para los exámenes físicos previos a la pelea. Dijo que el médico echó un vistazo a su ritmo cardíaco permanente e inmediatamente hizo sonar la alarma. Cuando protestó que cuando “se amarra mal los zapatos”, su frecuencia cardíaca se dispara, estalló una discusión entre él, su entrenador y el médico.

Barnett dijo que todavía estaba sudando cuando se mudó del UFC Performance Institute, donde estaba terminando su corte, al UFC APEX, donde se realizaban los pesajes oficiales. Cuando se detuvo su corte de peso, le quedaban 1.5 libras, pero el médico no se movía.

“[He said], ‘Si te dejara cortar esta libra y media, te condenaría a perder mañana’”, dijo Barnett. “Yo estaba como, ‘Jesús. Vaya Espera, hombre. ¿Es tan grave en este momento?’”.

“Su línea favorita era: ‘He estado haciendo esto desde los Gracie’. Y yo estaba como, ‘Claramente, no puedo decir nada a eso’”.

Y así, Barnett perdió el peso y se vio obligado a ceder el 20 por ciento de su bolsa a Collier. Pero ese no fue el único problema al llegar al octágono. Cinco días antes del evento, “totalizó” su auto en un accidente.

“Le dije esto a la gerencia, dije: ‘Será mejor que no digan nada, estoy bien’”, dijo Barnett. “Son como, ‘¿Estás seguro?’ Después de lo que sucedió en el campamento anterior, un avión podría haberme golpeado y yo estaba como, ‘Ah, estamos bien, sigamos adelante’”.

Como reveló Barnett antes de UFC 279, enfrentó una situación trágica cuando su esposa fue hospitalizada mientras sufría de encefalitis antes de su pelea en UFC Vegas 51. En lugar de retirarse, continuó entrenando y terminó perdiendo por decisión técnica. Su esposa murió en mayo después de una batalla de dos meses contra la enfermedad.

Cuando Barnett se enfrentó a Collier por nocaut técnico en el segundo round, su alegría fue incontenible. Tal como lo hizo después de un nocaut en el video destacado de Gian Villante en UFC 268, se volteó sobre su trasero en la lona, ​​deleitando a la multitud en T-Mobile Arena en Las Vegas.

Por doloroso que parezca, Barnett dijo que la voltereta ni siquiera se acerca al daño que recibe en una pelea.

“La jaula no es de concreto”, dijo. “No es hierba. Está acolchado. Conozco algunos de esos slams, ves que la gente es noqueada por el slam, eso solo te permite saber qué tan fuertes son algunos de estos tipos para derribar a la gente. La jaula no es tan dura, y además de eso, tengo un burro aquí atrás, hombre. Dispara, tengo un Megan Thee Stallion aquí atrás.

“Tengo un movimiento llamado ‘nalguear al bebé’ que solía hacer en la piscina, donde saltaba, aterrizaba sobre mi trasero y hacía una voltereta en la piscina desde mi trasero hacia el agua. He estado recibiendo azotes, estamos bien allá atrás. Es de hierro fundido.

Lo mismo podría decirse de la resistencia de Barnett fuera de la jaula.

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