Desde casi la jubilación hasta el borde de la contienda por el título de UFC, Dustin Jacoby continúa desafiando las expectativas.

Desde casi la jubilación hasta el borde de la contienda por el título de UFC, Dustin Jacoby continúa desafiando las expectativas. Desde casi la jubilación hasta el borde de la contienda por el título de UFC, Dustin Jacoby continúa desafiando las expectativas.
julio 26, 2022

No hace mucho tiempo que Dustin Jacoby pensó que su carrera en las MMA había terminado.

El veterano de 34 años es uno de los nombres de más rápido crecimiento en la división de peso semipesado de UFC, habiendo extendido su racha invicta de nueve peleas con un nocaut en el primer asalto sobre Da Un Jung en UFC Long Island. Pero si le hubieras preguntado a Jacoby hace unos años si su tiempo en MMA había pasado, su respuesta hubiera sido sí. En ese momento, Jacoby ya había hecho una transición exitosa al kickboxing profesional y se había establecido como uno de los principales contendientes en GLORY. Pensó que nunca volvería a atar sus guantes de cuatro onzas.

“Le dije a mi entrenador cuando tomé esa decisión, le dije: ‘Mira, si me imagino siendo un futuro campeón, no me veo siendo un campeón en MMA’. Esto es lo que dije en ese momento”, admitió Jacoby en The MMA Hour después de su última victoria en UFC. “Yo estaba como, ‘Pero en kickboxing, puedo verme siendo un campeón. Realmente puedo. Y me lo demostré a mí mismo. Subí de rango, recibí mis palizas en GLORY y luego tuve una racha de cinco victorias consecutivas, una racha de seis victorias consecutivas, lo que sea, y pude pelear contra Simon Marcus por el título mundial.

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“Cuando estaba en GLORY, pensé que había terminado con MMA. Y luego mi tiempo con GLORY llegó a su fin, tuve un par de lesiones. Hubo un momento en 2018 en el que pensé que había terminado de pelear. Fue un momento realmente difícil en mi vida, porque en el fondo sabía que era lo suficientemente bueno para estar allí. No era una cuestión de habilidad. Si viste a Mark Montoya, mi entrenador, si viste su publicación, no tuvo nada que ver con el conjunto de habilidades. Fue solo por las lesiones y realmente vale la pena. Y en retrospectiva, siendo 20/20 y todo cerrando el círculo, ha valido la pena, y me alegro de haberme recuperado y haber vuelto allí, y aquí estamos en una racha increíble”.

La notable segunda vida de Jacoby en UFC ha sido una de las historias más sorprendentes en la memoria reciente para la división de peso semipesado de la promoción.

Cuando Jacoby dejó MMA a principios de 2015, lo hizo rechazado. Había luchado para las tres organizaciones más grandes de la época: UFC, Bellator y WSOF, y tenía un récord combinado de 0-5 para demostrarlo. Las cosas no habían salido como él esperaba. Pero encontró el éxito instantáneo en el kickboxing, ganó tres peleas en una noche como reemplazo de último minuto en el Torneo de peso semipesado Road to GLORY USA y ganó un gran premio en cheque por $ 20,000, así como un contrato de un año con la promoción de kickboxing. Contra todo pronóstico, cuando dejó GLORY en 2017, Jacoby se había convertido en un contendiente legítimo de kickboxing.

Pero las lesiones que había sufrido todavía lo dejaban preguntándose si su carrera en los deportes de combate había terminado. No fue hasta que ayudó a su compañero de equipo Anthony Smith a prepararse para una pelea de UFC en 2019 contra el entonces campeón Jon Jones que Jacoby sintió que su amor por las MMA se reavivaba.

“Eso es lo que me hizo volver a eso”, explicó Jacoby. “Y me enamoré de nuevo, y dije, ‘¿Sabes qué? Dame una pelea. Vamos a probar esto de MMA de nuevo. Y fue muy difícil conseguir una pelea regional. Esa fue otra cosa que fue muy frustrante a nivel regional, nadie quería pelear conmigo, pero en el escenario más grande, nadie quería firmarme. Así que estaba atrapado en ese pequeño espacio que era realmente frustrante.

“Creo que fue una de esas cosas que, si miras mi historial, simplemente no gané las peleas importantes. Me ficharía la gran promoción y no ganaría. Pero dicho esto, hombre, mira mi récord, mira a los muchachos contra los que he perdido. Nunca he perdido contra un fregado. Nunca he perdido contra una persona sin nombre. Cada derrota que he tenido ha sido un ex campeón, ha sido un ex aspirante al título, ha sido un gran nombre. Entonces, de nuevo, esa era la creencia que tenía en mí mismo al enfrentarme a esos tipos. Sabía que estaba justo allí”, continuó.

“Solo tenía que superar esa primera gran victoria. Y creo que la Serie Contender, no estaba muy feliz de tener que pelear en la Serie Contender porque pensé que era lo suficientemente bueno para estar en el UFC, pero mirando hacia atrás, todo sucede por una razón, y estoy contento. Me dio una pelea para mojarme los pies y darme la confianza de que puedo competir”.

Desde entonces, Jacoby ha tomado esa confianza y la ha seguido. Está invicto en sus últimos siete combates en el octágono y está clasificado como uno de los 15 mejores pesos semipesados ​​de la UFC.

Ese último hecho, en particular, fue una fuente de estrés antes de su última cita con Jung.

“Solo porque finalmente llegué al top 15, finalmente obtuve una clasificación junto a mi nombre, y ha sido la historia de toda mi carrera”, explicó Jacoby. “Como, es otra gran pelea y es como, ‘Oh hombre, ¿va a ganar la gran pelea? ¿Va a perder esta gran pelea?’ Y yo estaba como, ‘Hombre, acabo de llegar. ¿Qué tan jodido sería obtener el número junto a mi nombre y luego dejar que este tipo venga a quitármelo? Así que realmente puse en mi mente que, ‘¿Sabes qué? Estoy aquí para defender mi lugar. Y estoy aquí para demostrar que soy un luchador entre los 15 mejores y que no voy a ceder mi lugar. Voy a mantener mi lugar en el rating. Voy a seguir catapultándome y avanzando’. Y eso es lo que hice, hombre.

“Además, Da Un Jung, sabía lo bueno que era. Es un tipo grande. Es un tipo rápido para 205. Tenía la gran racha invicta de 15 peleas. Y sabía que era un competidor duro muy prometedor, y tenía que salir y hacer una declaración. Y estaba tan feliz cuando lo hice”.

Jacoby de hecho hizo una declaración.

El estadounidense anotó un feroz nocaut en la salida sobre su enemigo previamente candente, estableciéndose firmemente como uno de los prometedores más peligrosos en la división de las 205 libras. Ahora espera pelear contra uno de los 10 mejores enemigos a continuación, y sus ojos están particularmente puestos en el ganador de la pelea de UFC Londres entre Volkan Oezdemir y Paul Craig.

Es una historia notable, y mientras se encuentra encaramado en el precipicio de la contienda por el título, Jacoby sabe que su cambio de carrera se puede atribuir a una cosa.

“Experiencia”, dijo Jacoby. “Cuando digo que realmente lo logré, cuando digo que he pasado por eso para llegar a eso, hombre, es mucho tiempo pasando por las cuerdas, entrando al ring, atravesándolo, hombre. Solo pasando por las batallas. Mi tiempo en GLORY realmente me enseñó cómo ser un verdadero luchador, un verdadero guerrero.

“He peleado con algunos de los mejores luchadores de pie del mundo y tipos que, los fanáticos ocasionales o incluso los fanáticos incondicionales en los Estados Unidos, no saben quiénes son estos tipos, no saben su nombre. Si dijera su nombre, no los sobresaldrían. Pero yo soy el que se enfrentó cara a cara con esos tipos. Sé lo buenos que eran. Sé lo que es enfrentarse a ellos. Y es por eso que estoy donde estoy”.