Kyle Rudolph y los vikingos se necesitan mutuamente

Kyle Rudolph y los vikingos se necesitan mutuamente Kyle Rudolph y los vikingos se necesitan mutuamente
julio 19, 2022

Después de pasar una década en púrpura, los Minnesota Vikings liberaron a Kyle Rudolph en marzo de 2021. Aunque dolió dejar ir a una querida presencia veterana en el vestidor, el grupo de ala cerrada de los Vikings estaba en buenas manos. Irv Smith Jr. estaba preparado para una gran temporada y Tyler Conklin fue un respaldo sólido. No hace falta decir que las cosas no salieron según lo planeado el año pasado. Smith sufrió una rotura de menisco, que lo dejó fuera de juego durante toda la campaña de 2021. Afortunadamente, Conklin se desempeñó admirablemente en su lugar.

Los Vikings se encuentran en una situación similar en 2022. A Smith todavía le espera una temporada destacada, y todo parece ser kumbaya en la superficie. La presencia de Kevin O’Connell está levantando el ánimo que Mike Zimmer destrozó hacia el final de su mandato. Aún así, hay un valor atípico crítico que es algo problemático: la falta de profundidad en la posición de ala cerrada. Conklin firmó un bien merecido contrato de $20 millones por tres años con los Recent York Jets esta temporada baja.

Si bien los Vikings firmaron al ex ala cerrada de Los Angeles Rams, Johnny Mundt, esta temporada baja, la partida de Conklin deja una brecha de talento que no estaba presente en 2021. Smith ya se ha perdido 20 de los 49 juegos de temporada regular, y tiene preocupaciones por lesiones que datan de su tiempo en Alabama. Solo jugó nueve juegos en su segunda temporada. Eso hace que la falta de profundidad de Minnesota en la posición de ala cerrada sea aún más preocupante.

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Resulta que los vikingos pueden sentir lo mismo. Jeremy Fowler informó que tanto los Tampa Bay Buccaneers como Minnesota tienen interés en fichar a Rudolph, y agregó que una reunión con los Vikings no está descartada.

Traer de regreso a Rudolph no solo llenaría el vacío que dejó Conklin, sino que proporcionaría una garantía de lesión en caso de que Smith no esté disponible por un período prolongado. Rudolph se ha forjado una reputación a lo largo de los años como un hombre de hierro que rara vez se pierde los partidos. Mantuvo el récord de más aperturas consecutivas de cualquier jugador de los Vikings, iniciando 93 juegos seguidos antes de finalmente perderse un juego contra Tampa Bay en 2020.

No solo eso, sino que Rudolph necesita a los Vikings tanto como Minnesota lo necesita a él. El año de Rudolph con los Recent York Giants fue uno de los menos productivos de su carrera. Terminó la temporada con 257 yardas en 26 recepciones y solo atrapó un pase de touchdown. Esa falta de producción afectó su valor, pero Minnesota puede ser el mejor lugar para que aumente sus acciones. Los Vikings tienen un montón de armas a la ofensiva y un entrenador que sabe cómo crear desajustes para sus receptores. Con toda la atención puesta en Justin Jefferson, Adam Thielen y Dalvin Cook, a Rudolph le resultaría más fácil separarse.

Otra razón por la que Rudolph necesita a los Vikings es que todavía hay una buena cantidad de alas cerradas veteranas de calidad disponibles. Nada impide que los Vikings firmen a tipos como Eric Ebron, Jared Cook o Jesse James. Le convendría firmar con un equipo lo antes posible, dado que no quedan muchos lugares para un veterano como Rudolph.

Quizás la razón más importante por la que Rudolph necesita a los Vikings es que Minnesota está en casa. Rudolph dividió su tiempo entre Nueva Jersey y las Ciudades Gemelas la temporada pasada, siendo un elemento fijo de la comunidad en Minnesota. Cuando Paul Allen le preguntó en un episodio del 21 de junio del programa 92Noon de KFAN si le gustaría o no volver a firmar con los Vikings, dejó muy clara su postura.

Absolutamente, lo dije cuando me fui de aquí, que Minnesota siempre está en casa. Me llamó más la atención cuando regresamos de Nueva Jersey después de la temporada pasada. Ya sea en el supermercado de Wayzata o en un partido de los Timberwolves… [or] WWE Smackdown este viernes. Los cánticos de “Come Home, Kyle” estallaron en medio de uno de los partidos.

Estar en la ciudad después de haberme ido y la cantidad de gente que decía: ‘Ojalá todavía estuvieras aquí…’ Solo la cantidad de amor que mi familia y yo hemos recibido de personas de todo el estado, realmente nos abrió los ojos a lo admirados que somos por Los fanáticos de los vikingos y cuánto amor nos han mostrado durante la última década de nuestras vidas aquí.

Ciertamente, para mí, todavía queda una cosa por hacer aquí, y es ganar un campeonato en Minnesota. Obviamente, me encantaría tener otra oportunidad de probarlo. Hablé de ser calculado en mi próxima decisión. Nunca he ganado un Super Bowl. Me encantaría izar un Lombardi en algún momento de mi carrera. Creo que este equipo de Vikings tiene la oportunidad de hacer eso, y ciertamente, estaría abierto a eso.

Esto es hogar. Estoy arraigado en la comunidad, estamos alrededor de la ciudad y sé lo que significaría un campeonato para este estado y para esa organización. Ese fue el gran arrepentimiento cuando terminó mi tiempo con los Minnesota Vikings.

El año pasado, Rudolph y los Vikings parecían contentos de separarse, pero esta temporada se necesitan el uno al otro.

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